U bent hier

Harry Visser: ‘In buurthuis De Erker is iedereen belangrijk’

Harry Visser in Buurthuis De Erker
Door: 
Nies Medema
15-10-2015
Foto: 
Nies Medema

‘De man met de bezem en de vrouw in het bestuur, bij ons is iedereen even belangrijk,’ zegt Harry Visser. Met ruim 50 vrijwilligers houdt hij buurthuis De Erker in Schiedam West open voor zo’n 500 bezoekers per week. Van 8 uur ’s ochtends tot 12 uur ’s nachts zijn er activiteiten zoals bingo, taalles en een schilderclub. Er is een buurtbibliotheek, een computer- en een discoruimte. Over de huur van 82.000 Euro wordt onderhandeld met de gemeente Schiedam.

Buurthuis de Erker staat er dertig jaar. Er was een vereniging van buurtbewoners (waaronder Harry’s vader), die het draaiend hield. Twaalf jaar geleden nam de gemeente het over en het beheer kwam in handen van een welzijnsstichting.  Drie jaar geleden dreigde het buurthuis te worden gesloten door de gemeente. ‘We hebben ervoor gevochten dat het hier open zou blijven,’ zegt Harry. Sinds anderhalf jaar is er nog één betaalde kracht van het welzijnswerk, die kost 50.000 Euro per jaar. ‘We weten niet of we hem kunnen aanhouden, want we moeten hier 82.000 Euro huur betalen en 25.000 Euro energiekosten en daarmee redden we het niet.’

Wat mag ‘t kosten?

Daarbij komen we meteen bij een punt waar veel bewonersinitiatieven mee te maken hebben: de kosten van een pand. De welzijnsorganisatie kreeg tot drie jaar geleden 2,5 ton om dit buurthuis draaiend te houden. Nu kost de exploitatie nog maar 1,5 ton omdat alles met vrijwilligers gebeurt. En ze zijn ook nog vaker en langer open. ‘We krijgen wel subsidie van de gemeente, maar die wordt elk jaar minder. En we hebben ook kosten: na 30 jaar moest er echt een nieuwe keuken in. En de jongens van de computers hielden ermee op en namen alle apparatuur mee, zodat we die nieuwe moesten kopen.’

Hoofdprijs

Harry zelf lijkt niet echt gebukt te gaan onder een eventuele schuld. Hij heeft een zonnig karakter en maakt bij een rondleiding door het pand met iedereen een praatje en een grap. En gelukkig is het bestuur niet hoofdelijk aansprakelijk en heeft de gemeente toegezegd haar best te doen om De Erker open te houden. ‘De wethouder en burgemeester zijn hier heel goed aan te spreken. Het probleem zit bij die jongens van vastgoed, ambtenaren die de hoofdprijs aan huur willen hebben.’

Iedereen belangrijk

Tijdens die kleine rondleiding hoor ik elke keer dat Harry de drijvende kracht is, maar daar laat hij zich niet op voorstaan. ‘Dan red je het niet in dit werk. Je moet iedereen waarderen, dan kom je het verst. We houden t samen schoon, we besturen het ook samen.’

Familie

Zo rondlopend lijkt het hier één grote familie (met vast ook de eigen buurtfamilievetes). Harry heeft zijn eigen familie ook enthousiast gemaakt. Zijn vrouw Coby staat in de verbouwde keuken te glimmen, zijn dochter is actief bij het secretariaat en inmiddels is de vierde generatie Vissers ook al actief in De Erker: zijn kleindochter van 12 jaar komt straks helpen achter de bar.